第二十八回 斩蔡阳兄弟释疑 会古城主臣聚义

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第二十八回 斩蔡阳兄弟释疑 会古城主臣聚义

  曹操于关公之行,不使人导之出疆者,阳美其大义而阴忌其归刘,故听彼自往。若其于路阻截而复回,则是不留之留也;若其中途为人所害而死,则是不杀之杀也。迨至斩关而出,渡过黄河,当此之时,留之不可,杀之不得也;于是又恐不见了自己人情,然后令人赍送文凭以示恩厚。斯其设心,不大可见乎?文凭之送,不送于而用文凭之时,而送于不必用文凭之后。读者读至此,慎勿被曹操瞒过也。

  关公既遇廖化,又遇周仓。廖化是黄巾,周仓亦是黄巾。化之从公后于仓,而仓之慕公切于化。夫使仓而不与公遇,不过绿林一豪客耳。今日立厢绘像,仓得捧大刀立于公之侧,竟附公以并垂不朽。可见人贵改图,士贵择主。虽失足雈苻,未尝不可以更新;而单身作仆,胜似拥喽啰称大王也。

  人但知“降汉不降曹”为云长大节,而不知大节如翼德殆视云长而更烈也。云长辨汉与曹甚明,翼德辨汉与曹又甚明。操为汉贼,则从汉贼者亦汉贼;彼误以关公为降曹,故骂曹操并骂关公,而桃园旧好所以不暇顾矣。盖有君臣,然后有兄弟。君臣之义乖,即兄弟之义亦绝。衣带诏之公愤为重,而桃园之私盟为轻。推斯志也,使翼德而处土山之围,宁蹈白刃而死,岂肯权宜变通,姑与曹操周旋乎哉!翼德生平最怒吕布,以其灭伦绝理,故一见便呼为“三姓家奴”,而嗣后屡欲杀之,其怒曹操,亦犹是耳。恶吕布以正父子之伦,恶曹操以正君臣之礼,如翼德者,斯可谓之真孝子,斯可谓之真忠臣。

  翼德失徐州,而云长责之;云长寄许都,而翼德责之。能如此以义相责,方是好兄弟。每怪今人好立朋党;一缔私盟,便互相遮护,虽有大过,不嫌其非。此以水济水耳,岂所称“和而不同”之君子乎?

  玄德之于关公也,隔河望见旗帜而以手加额;翼德之于关公也,古城觌面相逢而绰槍欲战,一兄一弟,何其不同如此哉?曰:既不降曹,而何以在曹?此翼德所以责关公者也。知其身虽在曹,而必不降曹,此玄德所以信关公者也。观弟之责其兄,则能为翼德之兄者,固自不易;观兄之信其弟,则能为云长之主者,大非偶然矣。

  只因关公以弟寻兄、以叔保嫂,遂引出一派亲戚来:胡华与胡班为父子;韩福与王植为姻家;蔡阳与秦琪为甥舅。不唯各主其主,又复各亲其亲矣。至于不杀郭常之子,以存人祀;收养关定之子,以立己嗣:关公父子是初相见,桃园兄弟是重会合,玄德夫妇是再团圆。合前回与此回,殆共成一篇亲亲文字云。

  玄德在许都听满宠报信,但知公孙瓒下落,不知赵子龙下落,令人郁郁不快。关公在汝南见孙干报信,但知玄德下落,并不提起张翼德下落,又令人郁郁不快。今至此回,不约而同,不期而会,不特当日见者快然,即今日读者亦为之快然矣。由前而观,则桃园为初聚义,古城为再聚义;由后而观,则南阳会诸葛方为大聚义,古城合子龙为小聚义也。

  刘、关、张三人两番聚散:一散于吕布之攻小沛,再散于曹操之攻徐州。而玄德则前投曹操,后投袁绍;关公则前在东海,后在许都;翼德则两次俱在芒砀山中。乃叙事者于前之散也,略关、张而独详玄德;于后之散也,则略翼德,稍详玄德,而独甚详关公。所以然者,三面之事,不能并时同叙,故取其事之长者而备载焉,取其事之短者而简括焉。史迁笔法,往往如此。

  前回埋伏后文,此回收拾前文。如胡班、廖化、普净辈,俱于前回埋伏。糜竺、糜芳、简雍、赵云等,俱于此回收拾。

   却说关公同孙干保二嫂向汝南进发,不想夏侯惇领三百余骑,从后追来。孙干保车仗前行。关公回身勒马按刀问曰:“汝来赶我,有失丞相大度。”夏侯惇曰:“丞相无明文传报,汝于路杀人,又斩吾部将,无礼太甚!我特来擒你,献与丞相发落!”言讫,便拍马挺槍欲斗。只见后面一骑飞来,大叫:“不可与云长交战!”关公按辔不动。来使于怀中取出公文,谓夏侯惇曰:“丞相敬爱关将军忠义,恐于路关隘拦截,故遣某特赍公文,遍行诸处。”直在渡河之后公文方到,此曹操奸猾处。惇曰:“关某于路杀把关将士,丞相知否?”来使曰:“此却未知。”第一次斩关之时,关吏必己飞报许都矣。岂有五关俱斩,而操犹未知者乎?其未知”者,曹操教之也,恐知之而后发使,不见了自己人情耳。惇曰:“我只活捉他去见丞相,待丞相自放他。”关公怒曰:“吾岂惧汝耶!”拍马持刀,直取夏侯惇。惇挺槍来迎。两马相交,战不十合,忽又一骑飞至,大叫:“二将军少歇!”惇停槍问来使曰:“丞相叫擒关某乎?”此句问得更妙。惇意亦以斩关之事操必知之矣。使者曰:“非也。丞相恐守关诸将阻挡关将军,故又差某驰公文来放行。”未渡河前一纸公文不见,既渡河后公文连片而至,曹操大是奸猾。惇曰:“丞相知其于路杀人否?”使者曰:“未知。”第二番使命犹云未知”,一发是诈。惇曰:“既未知其杀人,不可放去。”指挥手下军士,将关公围住。关公大怒,舞刀来迎。两个正欲交锋,阵后一人飞马而来,大叫:“云长、元让,休得争战!”众视之,乃张辽也。二人各勒住马。张辽近前言曰:“奉丞相钧旨:因闻知云长斩关杀将,恐于路有阻,特差我传谕各处关隘,任便放行。”前两次言不知者,恐知其斩关而后发使,不见了人情。此直言已知者,见得知其斩关而并不怒,索性再卖个人情也。皆是曹操奸猾处。惇曰:“秦琪是蔡阳之甥。他将秦琪托付我处,今被关某所杀,怎肯干休?”伏后蔡阳厮杀事。辽曰:“我见蔡将军,自有分解。既丞相大度,教放云长去,公等不可废丞相之意。”夏侯惇只得将军马约退。五关俱已斩过,一夏侯惇何足阻之,此时亦落得做个人情矣。辽曰:“云长今欲何往?”关公曰:“闻兄长又不在袁绍处,吾今将遍天下寻之。”辽曰:“既未知玄德下落,且再回见丞相,若何?”本为放行而来,却转出挽留一语,趣甚。关公笑曰:“安有是理!文远回见丞相,幸为我谢罪。”说毕,与张辽拱手而别。公之来以辽终,公之去亦以辽终。于是张辽与夏侯惇领军自回。

  关公赶上车仗,与孙干说知此事。二人并马而行。行了数日,忽值大雨滂沱,行装尽湿。出路人每有如此苦事。遥望山冈边有一所庄院,关公引着车仗,到彼借宿。庄内一老人出迎。又遇一老人。关公具言来意。老人曰:“某姓郭,名常,世居于此。久闻大名,幸得瞻拜。”遂宰羊置酒相待,请二夫人于后堂暂歇。郭常陪关公、孙干于草堂饮酒,此老之待客与胡华相似。一边烘焙行李,照上行装尽湿”句,细甚。一边喂养马匹。闲中带出马匹二字,为后偷马一逗,细甚。至黄昏时候,忽见一少年又遇一少年。自变量人入庄,径上草堂。郭常唤曰:“吾儿来拜将军。”因谓关公曰:“此愚男也。”关公问何来。常曰:“射猎方回。”代答。少年见过关公,即下堂去了。写得闪闪忽忽。常流泪言曰:“老夫耕读传家,止生此子,不务本业,惟以游猎为事。是家门不幸也!”胡华之子贤,郭常之子不肖,闲闲相对。关公曰:“方今乱世,若武艺精熟,亦可以取功名,何云不幸?”常曰:“他若肯习武艺,便是有志之人。今专务游荡,无所不为,伏偷马事。老夫所以忧耳!”关公亦为叹息。至更深,郭常辞出。关公与孙干方欲就寝,忽闻后院马嘶人叫。读者至此,疑又有卞喜伏兵,王值纵火之事。关公急唤从人,却都不应,乃与孙干提剑往视之。只见郭常之子倒在地上叫唤,从人正与庄客厮打。好看。公问其故。从人曰:“此人来盗赤兔马,前有劫车仗之盗,此又有偷马匹之贼,亦闲闲相对。被马踢倒。我等闻叫唤之声,起来巡看,庄客们反来厮闹。”公怒曰:“鼠贼焉敢盗吾马!”恰待发作,郭常奔至,告曰:“不肖子为此歹事,罪合万死!奈老妻最怜爱此子,人情多爱独子,而妇人之情,又每怜不肖之子。则此子之不肖,未必非怜爱酿成之也。乞将军仁慈宽恕!”关公曰:“此子果然不肖,适才老翁所言,真知子莫若父也。不知子者又莫若母。我看翁面,且姑恕之。”遂分付从人看好了马,喝散庄客,与孙干回草堂歇息。次日,郭常夫妇出拜于堂前,谢曰:“犬子冒渎虎威,深感将军恩恕。”关公令唤出:“我以正言教之。”常曰:“他于四更时分,又自变量个无赖之徒,不知何处去了。”为后劫马伏笔。关公谢别郭常,奉二嫂上车,出了庄院,与孙干并马,护着车仗,取山路而行。不及三十里,只见山背后拥出百余人,为首两骑马,本为盗一匹马,却引出两骑马来。前面那人头裹黄巾,身穿战袍,后面乃郭常之子也。奇绝。此子两番忽伏忽见。黄巾者曰:“我乃天公将军张角部将也!来者快留下赤兔马,放你过去!”关公大笑曰:“无知狂贼!汝既从张角为盗,亦知刘、关、张兄弟三人名字否?”第一回中事忽于此一提。○于关公口中补照刘、张,妙甚。黄巾者曰:“我只闻赤面长髯者名关云长,此人口中却放下刘、张,独问关公,又妙。却未识其面。现对赤面,何云未识?汝何人也?”公乃停刀立马,解开须囊,出长髯令视之。此人所以舍刘、张而独问关公者,盖已疑公之赤面,未见有长髯耳。故公即开出示之。其人滚鞍下马,脑揪郭常之子,拜献于马前。前有杀杜远之廖化,今有擒常子之裴元绍,又遥遥相对。关公问其姓名。告曰:“某姓裴,名元绍。自张角死后,一向无主,啸聚山林,权于此处藏伏。今早这厮来报:有一客人,更不问此客姓名,这厮可谓卤莽。骑一匹千里马,在我家投宿。特邀某来劫夺此马。不想却遇将军。”前杜远事只在廖化口中虚述,今郭子事亦只在元绍口中虚述,皆省笔之法。郭常之子拜伏乞命。关公曰:“吾看汝父之面,饶你性命!”郭子抱头鼠窜而去。

  公谓元绍曰:“汝不识吾面,何以知吾名?”元绍曰:“离此三十里,有一卧牛山。山上有一关西人,姓周,名仓,两臂有千斤之力,板肋虬髯,形容甚伟。原在黄巾张宝部下为将,张宝死,啸聚山林。他多曾与某说将军盛名,恨无门路相见。”因郭常引出郭常之子,因郭常之子引出裴元绍,又因裴元绍引出周仓,方知郭常相见一段文字并非闲笔。郭常为周仓引头,亦如胡华为胡班伏线耳。关公曰:“绿林中非豪杰托足之处。公等今后可各去邪归正,勿自陷其身。”元绍拜谢。正说话间,遥望一彪人马来到。元绍曰:“此必周仓也。”关公乃立马待之。果见一人,黑面长身,持槍乘马,引众而至。周仓形状,前在元绍田中叙出,今又在关公眼中看出。见了关公,惊喜曰:“此关将军也!”疾忙下马,俯伏道傍,曰:“周仓参拜。”画出惊喜之状。关公曰:“壮士何处曾识关某来?”仓曰:“旧随黄巾张宝时,曾识尊颜。元绍但闻公名,周仓已识公面。恨失身贼党,不得相随。今日幸得拜见。愿将军不弃,收为步卒,早晚执鞭随镫,死亦甘心!”勇于从义,诚于慕贤,仓亦人杰矣哉!公见其意甚诚,乃谓曰:“汝若随我,汝手下人伴若何?”仓曰:“愿从则俱从,不愿从者听之可也。”于是众人皆曰:“愿从。”关公乃下马,至车前禀问二嫂。禀命而行,俨然有父兄在。甘夫人曰:“叔叔自离许都,于路独行,至此历过多少艰难,未尝要军马相随。前廖化欲相投,叔既却之,夫人口中,又将廖化事一提,照应前文。今何独容周仓之众耶?我辈女流浅见,叔自斟酌。”公曰:“嫂嫂之言是也。”遂谓周仓曰:“非关某寡情,奈二夫人不从。汝等且回山中,待我寻见兄长,必来相招。”周仓顿首告曰:“仓乃一粗莽之夫,失身为盗,今遇将军,如重见天日,岂忍复错过!若以众人相随为不便,可令其尽跟裴元绍去。仓只身步行跟随将军,虽万里不辞也!”有匹马寻兄之主人,自有只身随主之从者。○仓之诚于从公如此,宜其与公同享血食于千秋也。关公再以此言告二嫂。甘夫人曰:“一二人相从,无妨于事。”公乃令周仓拨人伴随裴元绍去。元绍曰:“我亦愿随关将军。”周仓曰:“汝若去时,人伴皆散。且当权时统领,我随关将军去,但有住扎处,便来取你。”伏一笔。元绍怏怏而别。元绍之不得从公,亦有幸有不幸也。周仓跟着关公,往汝南进发。行了数日,遥见一座山城。公问土人:“此何处也?”土人曰:“此名古城。数月前有一将军,姓张,名飞,自变量十骑到此,将县官逐去,逐县官,正与鞭督邮遥望。占住古城,招军买马,积草屯粮。今聚有三五千人马,四远无人敢敌。”芒砀一去,令人想杀。至此忽然出现,为之色喜。关公喜曰:“吾弟自徐州失散,一向不知下落,谁想却在此!”本为寻兄,却先遇弟,奇文幻事。乃令孙干先入城通报,教来迎接二嫂。本为寻常家数耳,不料下文幻出绝奇之事。

  却说张飞在芒砀山中,住了月余。因出外探听玄德消息,又是一位寻兄的。偶过古城。入县借粮;县官不肯,此土人所未述。○这县官大不晓事。飞怒,因就逐去县官,夺了县印,将军权署知县印。占住城池,权且安身。补述张飞事,断不可少。当日孙干领关公命,入城见飞。施礼毕,具言:“玄德离了袁绍处,投汝南去了。今云长直从许都送二位夫人至此,请将军出迎。”张飞听罢,更不回言,随即披挂持矛上马,引一千余人,径出北门。奇绝怪绝,不解其故。孙干惊讶,又不敢问,只得随出城来。关公望见张飞到来,喜不自胜,付刀与周仓接了,拍马来迎。只见张飞圆睁环眼,倒竖虎须,吼声如雷,挥矛向关公便搠。奇绝怪绝。一路胡华、郭常、廖化、周仓等辈,无不出庄拜迎、下马拜伏,至此爱弟相见,忽然挺矛便搠,真惊杀人。关公大惊,连忙闪过,便叫:“贤弟何故如此?岂忘了桃园结义耶?”首卷中事,公忽一提。飞喝曰:“你既无义,有何面目来与我相见!”前此称兄道弟,今忽作你我之呼。盖你我之为兄弟,本以义合也;你既无义,则你是你、我是我,你是做你的人,我是做我的人,你无面目见我,我亦无面目见你矣。说得字字愤,声声激。○前回极力写云长,此回极力写翼德。关公曰:“我如何无义?”飞曰:“你背了兄长,降了曹操,封侯赐爵。今又来赚我,竟说来赚我,冤屈得好。我今与你拼个死活!”桃园之誓,不求同生,但求同死。今你既背义,则你死我活,方为快也。字字愤,声声激。关公曰:“你原来不知!我也难说。现放着二位嫂嫂在此,贤弟请自问。”公不自说,推二嫂说,情景逼真。二夫人听得,揭帘而呼曰:“三叔何故如此?”飞曰:“嫂嫂住着。且看我杀了负义的人,然后请嫂嫂入城。”嫂犹兄也,杀负兄之人于嫂之前,犹杀之于兄前也。字字愤,声声激。○降曹即是负刘,负刘即是负义;义则兄之,负义则人之:翼德真圣人也。甘夫人曰:“二叔因不知你等下落,故暂时栖身曹氏。今知你哥哥在汝南,特不避险阻,送我们到此。三叔休错见了。”糜夫人曰:“二叔向在许都,原出于无奈。”前翼德失陷二嫂于吕布,则云长责之,而玄德解之;今云长失陷二嫂于曹操,则翼德责之,而二嫂解之。前后亦遥遥相对。飞曰:“嫂嫂休要被他瞒过了。忠臣宁死而不辱,大丈夫岂有事二主之理!”可知云长之事,翼德所不能为,亦不肯为。关公曰:“贤弟休屈了我。”孙干曰:“云长特来寻将军。”夹孙干语,更妙。飞喝曰:“如何你也胡说?他那里有好心,必是来捉我!”真认云长为曹操心腹,故作此等语。关公曰:“我若捉你,须带军马来。”借此一语,带起下文,如针引线,极叙法之妙。○幸是不曾带得廖化、裴元绍等一班人伴来,不然真是没得辨。飞把手指曰:“兀的不是军马来也!”来得突兀。叙事妙品。关公回顾,果见尘埃起处,一彪人马来到。风吹旗号,正是曹军。关公此时,真浑身是口难分说矣。张飞大怒曰:“今还敢支吾么?”不特翼德心疑,即关公亦心疑,读者至此亦心疑。挺丈八蛇矛便搠将来。

  关公急止之曰:“贤弟且住。你看我斩此来将,以表我真心。”绝妙辨冤法。飞曰:“你果有真心,我这里三通鼓罢。便要你斩来将!”祢衡之鼓三通,其节悲;张飞之鼓三通,其声壮。关公应诺。须臾,曹军至。为首一将,乃是蔡阳,挺刀纵马大喝曰:“你杀吾外甥秦琪,却原来逃在此!吾奉丞相命,特来拿你!”关公更不打话,举刀便砍。张飞亲自擂鼓。只见一通鼓未尽,关公刀起处,蔡阳头已落地。关公事借蔡阳头为辨揭,蔡阳头以张飞鼓为邀帖。众军士俱走。关公活捉执认旗的小卒过来,问取来由。小卒告说:“蔡阳闻将军杀了他外甥,十分忿怒,要来河北与将军交战。丞相不肯,因差他往汝南攻刘辟。不想在这里遇着将军。”曹操一边事在军人口中补出,省笔。关公闻言,教去张飞前告说其事。飞将关公在许都时事细问小卒,小卒从头至尾说了一遍,飞方纔信。既借曹将头辨心迹于目前,又借曹军口证往事于前日,张飞又不得不信服矣。正说间,忽城中军士来报:“城南门外,有十数骑来的甚紧,不知是甚人。”一波未平,一波又起。○读者至此,又疑是曹兵至矣。张飞心中疑虑,便转出南门看时,果见十数骑轻弓短箭而来。见了张飞,滚鞍下马。视之,乃糜竺、糜芳也。张飞在古城遇二糜,与关公在汝南遇孙干,一样出人意外。飞亦下马相见。竺曰:“自徐州失散,我兄弟二人逃难回乡。使人远近打听,知云长降了曹操,主公在于河北;又闻简雍亦投河北去了。又在二糜口中带表简雍下落,妙。只不知将军在此。昨于路上遇见一伙客人,说有一姓张的将军如此模样,今据古城。我兄弟度量必是将军,故来寻访。幸得相见!”二糜踪迹,亦只借他口中叙出,省笔。飞曰:“云长兄与孙干送二嫂方到,已知哥哥下落。”二糜大喜,同来见关公,并参见二夫人。飞遂迎请二嫂入城。至衙中坐定,二夫人诉说关公历过之事,张飞方才大哭,参拜云长。不知则大怒欲杀,知之则大哭下拜,英雄血性,固应尔尔。二糜亦俱伤感。张飞亦自诉别后之事,叙事简到。一面设宴贺喜。

  次日,张飞欲与关公同赴汝南见玄德。写张飞。关公曰:“贤弟可保护二嫂暂住此城,待我与孙干先去探听兄长消息。”保嫂寻兄之事,前此关公独任之,今则与翼德分任之矣。飞允诺。关公与孙干自变量骑奔汝南来。刘辟、龚都接着,关公便问:“皇叔何在?”刘辟曰:“皇叔到此住了数日,为见军少,复往河北袁本初处商议去了。”前赴河北,却在汝南;今至汝南,又在河北。古诗云:人生不相见,动如参与商。”散而求复聚,如此之难,可发一叹。关公怏怏不乐。孙干曰:“不必忧虑。再苦一番驱驰,仍往河北去报知皇叔,同至古城便了。”关公依言,辞了刘辟、龚都,回至古城,与张飞说知此事。张飞便欲同至河北。写张飞。关公曰:“有此一城,便是我等安身之处,未可轻弃。我还与孙干同往袁绍处,寻见兄长,来此相会。贤弟可坚守此城。”飞曰:“兄斩他颜良、文丑,如何去得?”斩颜良、文丑事,又在张飞口中一提。关公曰:“不妨。我到彼,当见机而变。”为后不入境伏笔。遂唤周仓问曰:“卧牛山裴元绍处共有多少人马?”仓曰:“约有四五百。”关公曰:“我今抄近路去寻兄长。汝可往卧牛山招此一枝人马,从大路上接来。”欲使彼接应,以防不虞,不意后文又殊不然。仓领命而去。关公与孙干只带二十余骑投河北来。将至界首,干曰:“将军未可轻入,只在此间暂歇。孙干甚精细。○千里寻兄,及至兄所,却不即入见,变幻之极。待某先入见皇叔,别作商议。”关公依言,先打发孙干去了。遥望前村有一所庄院,便与从人到彼投宿。庄内一老翁携杖而出,又遇一老人。与关公施礼。公具以实告。老翁曰:“某亦姓关,名定。久闻大名,幸得瞻谒。”遂命二子出见,又遇两少年。○此处且不叙明二子,妙。款留关公,并从人俱留于庄内。胡华之后有郭常,郭常之后有关定。一样蹊径,各自出奇。

  且说孙干匹马入冀州,见玄德,具言前事。玄德曰:“简雍亦在此间,先有二糜报信,此处便不突然。可暗请来同议。”少顷,简雍至,与孙干相见毕,共议脱身之计。雍曰:“主公明日见袁绍,只说要往荆州说刘表共破曹操,便可乘机而去。”前在许都脱身,托言攻袁术;今在河北脱身,托言说刘表:一样骗法。玄德曰:“此计大妙!但公能随我去否?”雍曰:“某亦自有脱身之计。”此计且不说出。商议已定。次日,玄德入见袁绍,告曰:“刘景升镇守荆襄九郡,兵精粮足,宜与相约,共攻曹操。”绍曰:“吾尝遣使约之,奈彼未肯相从。”玄德曰:“此人是备同宗,备往说之,必无推阻。”绍曰:“若得刘表,胜刘辟多矣。”遂命玄德行。绍又曰:“近闻关云长已离了曹操,欲来河北。吾当杀之,以雪颜良、文丑之恨!”孙干不与关公同入,确有主见。玄德曰:“明公前欲用之,吾故召之。又将前事一提。今何又欲杀之耶?且颜良、文丑比之,二鹿耳;云长乃一虎也。失二鹿而得一虎,何恨之有?”若绍之优柔无断,直一羊耳。羊安能用虎乎?绍笑曰:“吾实爱之,故戏言耳。公可再使人召之,令其速来。”玄德曰:“即遣孙干往召之可也。”玄德脱身之计,简雍预先画定;孙干脱身之计,玄德随机化出。绍大喜,从之。玄德出,简雍进曰:“玄德此去,必不回矣。某愿与偕往:一则同说刘表,二则监住玄德。”妙人妙计。绍然其言,便命简雍与玄德同行。玄德请攻袁术,曹操使朱灵、路昭监之;玄德请约刘表,袁绍即使简雍监之:袁、曹愚智又别于此。郭图谏绍曰:“刘备前去说刘辟,未见成事;此事不实叙,只用虚笔点缀。今又使与简雍同往荆州,必不返矣。”绍曰:“汝勿多疑,简雍自有见识。”可发一笑。郭图嗟呀而出。

  却说玄德先命孙干出城回报关公,一面与简雍辞了袁绍,上马出城。行至界首,孙干接着,同往关定庄上。关公迎门接拜,执手啼哭不止。刘、关至此方纔相见。○“啼哭”二字,宛然孺慕之诚。关定领二子拜于草堂之前。玄德问其姓名。关公曰:“此人与弟同姓,有二子:长子关宁,学文;次子关平,学武。”二子姓名学业,至此方补叙,却用关公代说,妙。○郭常之子不肖,关定之子又贤,又复闲闲相对。关定曰:“今愚意欲遣次子跟随关将军,未识肯容纳否?”郭子不肖,而郭常欲留之;关子贤,而关定欲遣之。毕竟郭常不脱常情,关定自有定见。玄德曰:“年几何矣?”定曰:“十八岁矣。”玄德曰:“既蒙长者厚意,吾弟尚未有子,今即以贤郎为子,若何?”此从同姓上想出。异姓者既为兄弟,同姓者岂不当为父子耶?关定大喜,便命关平拜关公为父,呼玄德为伯父。关公本为寻兄,忽然得子;玄德方见一弟,又认一侄,奇文奇事。○前玄德于途中,遇杀妻为食之刘安;今关公于途中,遇遗子为嗣之关定:亦遥相映照。玄德恐袁绍追之,急收拾起行。关平随着关公,一齐起身。关定送了一程自回。

  关公教取路往卧牛山来。正行间,忽见周仓自变量十人带伤而来。奇文奇事,杂沓而来。关公引他见了玄德,细。问其何故受伤,仓曰:“某未至卧牛山之前,先有一将单骑而来,与裴元绍交锋,只一合,刺死裴元绍,关平为养子,有不必随行之关宁以陪之;周仓为前将,有不得随行之裴元绍以陪之。一虚一实,天然奇妙。尽数招降人伴,占住山寨。周仓到彼招诱人伴时,止有这几个过来,余者俱惧怕不敢擅离。仓不忿,与那将交战,被他连胜数次,身中三槍。因此来报主公。”玄德曰:“此人怎生模样?姓甚名谁?”仓曰:“极其雄壮,不知姓名。”关公遇张飞,妙在先知姓名;周仓见赵云,妙在不知姓名。于是关公纵马当先,玄德在后,径投卧牛山来。周仓在山下叫骂,只见那将全副披挂,持槍骤马,引众下山。玄德早挥鞭出马,大叫曰:“来者莫非子龙否?”意外出奇。那将见了玄德,滚鞍下马,拜伏道旁。原来果然是赵子龙。徐州一别,令人想杀。今此处忽然出现,又为之色喜。玄德、关公俱下马相见,问其何由至此。云曰:“云自别使君,不想公孙瓒不听人言,以致兵败自焚。遥应第二十一回中语。袁绍屡次招云,云想绍亦非用人之人,因此未往。有见识。后欲至徐州投使君,是其生平一片之心。又闻徐州失守,云长已归曹操,使君又在袁绍处。云几番欲来相投,只恐袁绍见怪。又精细。四海飘零,无容身之地。前偶过此处,适遇裴元绍下山来欲夺吾马,莫非又被郭常之子所误?云因杀之,借此安身。近闻翼德在古城,欲往投之,未知真实。今幸得遇使君!”子龙一向踪迹,即借他口中历历叙出,又周至,又省笔,又妙在夹带刘、关、张三人事。玄德大喜,诉说从前之事。关公亦诉前事。“柬书欲寄何由达,旧事凄凉不可听。”玄德曰:“吾初见子龙,便有留恋不舍之情。遥应第七回中事。今幸得相遇!”云曰:“云奔走四方,择主而事,未有如使君者。今得相随,大称平生。虽肝脑涂地无恨矣!”剖心沥胆之言。当日就烧毁山寨,率领人众,尽随玄德前赴古城。张飞、糜竺、糜芳迎接入城,各相拜诉。二夫人具言云长之事,玄德感叹不已。前刘、关相见时,云长但执手啼哭,并无一语自明。今二夫人代为言之。○云长心事,光明磊落,玄德已深信之;虽微二夫人言,固将感叹不已也。

  于是杀牛宰马,先拜谢天地,宛如桃园结义之时。然后遍劳诸军。玄德见兄弟重聚,将佐无缺,又新得了赵云;关公又得了关平、周仓二人,欢喜无限,连饮数日。其实可喜。后人有诗赞之曰:

  当时手足似瓜分,信断音稀杳不闻。今日君臣重聚义,正如龙虎会风云。

  时玄德、关、张、赵云、孙干、简雍、糜竺、糜芳、关平、周仓部领马步军校,共四五千人。上已将前事一总,此时又总叙一笔,老甚。○上文单叙将,此兼叙兵。玄德欲弃了古城,去守汝南,究竟古城只作得书过文。恰好刘辟、龚都差人来请。省却多少笔墨,叙事妙品。于是遂起军往汝南驻札,招军买马,徐图征进,不在话下。放下玄德一边。

  且说袁绍见玄德不回,大怒,欲起兵伐之。郭图曰:刘备不足虑。曹操乃劲敌也,不可不除。刘表虽据荆州,不足为强。江东孙伯符威镇三江,地连六郡,谋臣武士极多,可使人结之,共攻曹操。”放下刘备,专重曹操,又放下刘表,转出孙策:此文字过枝接叶处。绍从其言,即修书,遣陈震为使,来会孙策。正是:

  只因河北英雄去,引出江东豪杰来。

  未知其事如何,且听下文分解。






 

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