第四十八回 宴长江曹操赋诗 锁战船北军用武

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第四十八回 宴长江曹操赋诗 锁战船北军用武

  前于阚泽赚曹操一段正文之后,又有赚二蔡一段旁文以缀之;今于庞统献连环一段正文之后,又有救徐庶一段旁文以缀之。所重在正文,而旁文不重也。然以赚二蔡带写甘宁,不但甘宁一边不冷落,而又使黄盖一边加渲染;以救徐庶照出马腾,不但徐庶一边不疏漏,而又使马腾一边不遗忘。有此天然妙事,凑成天然妙文,固今日作稗官者构思之所不能到也。

  天下有最失意之事,必有一最快意之事以为之前焉。将写赤壁之败,则先写其轴轳千里,旌旗蔽空;将写华容之奔,则先写其东望武昌,西望夏口。盖志不得意不满,趾不高气不扬,则害不甚而祸不速也。写吴王者极写采莲之乐,非为采莲写也,为甬东写耳;写霸王者极写夜宴之乐,非写夜宴写也,为乌江写耳。然则曹操之横槊赋诗,其夫差之采莲、项羽之夜宴乎!

  曹操当舞槊作歌之时,正志得意满之时也。而歌乃曰忧思难忘”,又曰何以解忧”,又曰忧从中来”,何其宜乐而忧耶?盖乐者忧之所伏。《檀弓》之言曰:桨斯陶,陶斯咏,咏斯舞,舞斯愠,愠斯戚,戚斯叹矣。”淳于之讽齐王,亦曰:乐不可极,乐极生悲。”是不独乌鹊南飞”为南征失利之兆,而即其酾酒临江,固知其忧必及之耳。

  古人亦有善用古人之文者。棋槊之歌,多引《风》、《雅》之句;而坡公《赤壁赋》一篇,亦取曹操歌中之意而用之。其曰如怨如慕,如泣如诉”,即所谓忧从中来,不可断绝”也;其曰哀吾生之须臾”,即所谓譬若朝露,去日无多”也;其曰盈虚者如彼,而卒莫消长”,即所谓皎皎如月,何时可辍”也。取古人之文以为我文,亦视其用之何如耳;苟其善用,岂必如今人之杜撰哉!

  凡计之妙,欲使敌用我计而败,必有不用我计而败者以坚敌之心,则焦触、张南之败是也。吴所以愚操者,连环之计耳。焦触、张南败于无环之舟,使操知不用连环之不利,而用连环之志愈决矣。凡计之妙,我欲行此计而胜,必有不用此计而亦胜者以杜敌之疑,则韩当、周泰之胜是也。吴所欲用者,火攻之计耳。韩当、周泰胜以不火之舟,使操知东吴之不必用火,而从之用火乃为操所不及料矢。人但知前回之献连环、后回之烧赤壁为周郎破曹之事,而此回则似乎闲文之无当于前后者也,孰知乃前后之关目也耶?

  火攻之策,不但孔明、公瑾、庞统、黄盖所知,而徐庶、程昱、荀攸之所知也。徐庶不为操言之,而攸与昱则为操言矣;为操言之,而操未尝不知矣;知之而终不免于犯之,其故何哉?盖操知风之不东,而不知风之可借;知火之不利于南,而不知火之可转于北。有回天之人,而天亦不可知;有助人之天,而人亦不可知耳。

  事有与下文相反者,又有与下文相引者。如操之临江而歌,瑜之触风而倒,此与下文相反者也;刘馥以乌鹊之咏为不祥,周瑜以黄旗之折为预兆,此与下文相引者也。不相反则下文之事不奇,不相引则下文之事不现。可见事之幻文之变者,出人意外,未尝不在人意中。

  却说庞统闻言,吃了一惊,急回视其人,原来却是徐庶。徐庶一向冷落,至此忽然出现。统见是故人,心下方定。回顾左右无人,乃曰:你若说破我计,可惜江南八十一州百姓,皆是你送了也!”庶笑曰:此间八十三万人马,性命如何?”真是两位菩萨说法。统曰:元直真欲破我计耶?”庶曰:吾感刘皇叔厚恩,未尝忘报。曹操送死吾母,吾已说过终身不设一谋,又将三十一回中事一提。今安肯破兄良策?只是我亦随军在此,兵败之后,玉石不分,岂能免难?君当教我脱身之术,我即缄口远避矣。”前以几十万生灵为言,今只图逃却一身矣。统笑曰:元直如此高见远识,谅此有何难哉!”庶曰:愿先生赐教。”统去徐庶耳边略说数句。妙在不叙明白。庶大喜拜谢。庞统别却徐庶,下船自回江东。

  且说徐庶当晚密使近人去各寨中暗布谣言。附耳低言之计于此始见。次日,寨中三三五五,交头接耳而说。早有探事人报知曹操,说军中传言西凉州韩遂、马腾谋反,杀奔许都来。二人一向冷落,妙于此处提照。果有此事,真是快事;即无此事,亦是快文。操大惊,急聚众谋士商议曰:吾引兵南征,心中所忧者,韩遂、马腾耳。军中谣言,虽未辨虚实,然不可不防。”不便信,又不得不信。言未毕,徐庶进曰:庶蒙丞相收录,恨无寸功报效。请得三千人马,星夜往散关把住隘口;如有紧急,再行告报。”不是防兵,却是避火。操喜曰:若得元直去,吾无忧矣!散关之上,亦有军兵,公统领之。目下拨三千马步军,命臧霸为先锋,星夜前去,不可稽迟。”带挈了三千人,又带挈了一个臧霸,想是火星不照命耳。徐庶辞了曹操,与臧霸便行。此便是庞统救徐庶之计。此处明写一句,以结上文。后人有诗曰:

  曹操征南日日忧,马腾韩遂起戈矛。凤雏一语教徐庶,正似游鱼脱钓钩。

  曹操自遣徐庶去后,心中稍安,遂上马先看沿江旱寨,次看水寨。乘大船一只,于中央上建帅字旗号,两傍皆列水寨,船上埋伏弓弩千张,操居于上。时建安十三年冬十一月十五日,天气晴明,平风静浪。写一风字,为下文借风相映。操令:置酒设乐于大船之上,吾今夕欲会诸将。”天色向晚,东山月上,皎皎如同白日。长江一带,如横素练。如读《赤壁赋》。操坐大船之上,左右侍御者数百人,皆锦衣绣袄,荷戈执戟。文武众官,各依次而坐。操见南屏山色如画,东视柴桑之境,西观夏口之江,南望樊山,北觑乌林,四顾空阔。写江景如画。心中欢喜,谓众官曰:吾自起义兵以来,与国家除凶去害,誓愿扫清四海,削平天下,所未得者江南也。今吾有百万雄师,更赖诸公用命,何患不成功耶!收服江南之后,天下无事,与诸公共享富贵,以乐太平。”写曹操骄盈之甚。文武皆起谢曰:愿得早奏凯歌!我等终身皆赖丞相福荫。”操大喜,命左右行酒。饮至半夜,操酒酣,遥指南岸曰:周瑜、鲁肃,不识天时!今幸有投降之人,为彼心腹之患,此天助吾也。”写曹操骄盈之甚。荀攸曰:丞相勿言,恐有泄漏。”写荀攸精细,以形曹操骄盈。操大笑曰:座上诸公,与近侍左右,皆吾心腹之人也,言之何碍?”不是写其坦易,正是写其骄盈。又指夏口曰:刘备、诸葛亮,汝不料蝼蚁之力,欲撼泰山,何其愚耶!”既笑江东,又笑夏口,写曹操骄盈之甚。顾谓诸将曰:吾今年五十四岁矣,如得江南,窃有所喜。昔日乔公与吾至契,吾知其二女皆有国色。后不料为孙策、周瑜所娶。吾今新构铜雀台于漳水之上,如得江南,当娶二乔置之台上,以娱暮年,吾愿足矣!”须知孔明之言不是说谎,周瑜之怒亦不是错怪。言罢大笑。唐人杜牧之有诗曰:

  折戟沈沙铁未消,自将磨洗认前朝。东风不与周郎便,铜雀春深锁二乔。

  曹操正笑谈间,忽闻鸦声望南飞鸣而去。只怕是火老鸦。操问曰:此鸦缘何夜鸣?”左右答曰:鸦见月明,疑是天晓,故离树而鸣也。”鹊噪未为吉,鸦鸣岂是凶。操又大笑。时操已醉,乃取槊立于船头上,以酒奠于江中,满饮三爵,横槊谓诸将曰:我持此槊,破黄巾、擒吕布、灭袁术、收袁绍,深入塞北,直抵辽东,纵横天下,颇不负大丈夫之志也。历数往事,略述生平,趾高气扬,志得意满,写曹操骄盈之甚。今对此景,甚有慷慨。吾当作歌,汝等和之。”歌曰:

  对酒当歌,人生几何?当歌“当”字,多有莫解之者。如云“对酒宜歌”,则非也。“当”非该当之当,乃临当之当耳。如当风、当起、当场之类。言人生对酒临歌之时有几时哉!即“人生几见月当头”之意也。譬如朝露,去日苦多。慨当以慷,忧思难忘。忽着一个“忧”字。何以解忧?惟有杜康。又着一个“忧”字。青青子衿,悠悠我心。但为君故,沉吟至今。呦呦鹿鸣,食野之萍;我有嘉宾,鼓瑟吹笙。皎皎如月,何时可辍?忧从中来,不可断绝。又一个“忧”字。篇中忽着无数“忧”字,盖乐极生悲,已为后文预兆矣。越陌度阡,枉用相存。契阔谈燕,心念旧恩。月明星稀,乌鹊南飞,繞树三匝,无枝可依。山不厌高,水不厌深。周公吐哺,天下归心。自比周公,骄盈极矣。

  歌罢,众和之,共皆欢笑。忽座间一人进曰:大军相当之际,将士用命之时,丞相何故出此不吉之言?”操视之,乃扬州刺史,沛国相人,姓刘,名馥,字符颖。馥起自合淝,创立州治,聚逃散之民,立学校,广屯田,兴治教,久事曹操,多立功绩。夹叙刘馥生平,闲笔为妙。当下操横槊问曰:吾言有何不吉?”馥曰:月明星稀,乌鹊南飞,繞树三匝,无枝可依。此不吉之言也。”苏子瞻《赤壁赋》亦引此四句,以为孟德之困于周郎,盖南飞而无可依,主应其南征而无所得耳。操大怒曰:汝安敢败吾兴!”手起一槊,刺死刘馥。醉后骄盈愈甚。众皆惊骇,遂罢宴。次日,操酒醒,懊恨不已。馥子刘熙,告请父尸归葬。操泣曰:吾昨因醉误伤汝父,悔之无及。可以三公厚礼葬之。”又拨军士护送灵柩,即日回葬。临江饮酒,横槊赋诗,忽然刺杀一人,大是杀风景。况隔夜则歌,明日则泣,亦是不吉之兆。

  次日,水军都督毛玠、于禁诣帐下请曰:大小船只,俱已配搭连锁停当。旌旗战具,一一齐备。请丞相调遣,克日进兵。”极写北军壮盛。操至水军中央大战船上坐定,唤集诸将,各各听令。水旱二军,俱分五色旗号:青、黄、赤、黑、白,按水、火、金、木、土,正与后文无数火字映像。水军中央黄旗毛玠、于禁,前军红旗张合,后军皂旗吕虔,左军青旗文聘,右军白旗吕通;极写水军严整。马步前军红旗徐晃,后军皂旗李典,左军青旗乐进,右军白旗夏侯渊。极写旱军严整。○以水军为主,故中央有黄旗,而旱路则无之。其余各分前后左右者,按东西南北也。乃前军皆用红旗,正与火攻相映像。水陆路都接应使:夏侯惇、曹洪;护卫往来监战使:许褚、张辽。九旗之后,又有二队,严整之极。其余骁将,各依队伍。令毕,水军寨中发擂三通,各队伍战船,分门而出。是日西北风骤起,写西北风,正与后文东风反照。各船拽起风帆,冲波激浪,稳如平地。北军在船上,踊跃施勇,刺枪使刀。前后左右各军,旗幡不杂。又有小船五十余只,往来巡警催督。为下文曹操下小船逃命张本。操立于将台之上,观看调练,心中大喜,以为必胜之法。骄盈之甚。教且收住帆幔,各依次序回寨。操升帐谓众谋士曰:若非天命助吾,安得凤雏妙计?铁索连舟,果然渡江如履平地。”程昱曰:船皆连锁,固是平稳;但彼若用火攻,难以回避。不可不防。”北军未尝无人。操大笑曰:程仲德虽有远虑,却还有见不到处。”荀攸曰:仲德之言甚是。丞相何故笑之?”北军未尝无人。操曰:凡用火攻,必藉风力。方今隆冬之际,但有西风北风,安有东风南风耶?吾居于西北之上,彼兵皆在南岸,彼若用火,是烧自己之兵也,吾何惧哉?正与后文周瑜发病、孔明写方张本。若是十月小春之时,吾早已提备矣。”老贼未尝不奸猾。诸将皆拜伏曰:丞相高见,众人不及。”操顾诸将曰:青、徐、燕、代之众,不惯乘舟。今非此计,安能涉大江之险!”曹操前因作歌赋诗,送了一个人;今因夸环耀武,又送了两个人。只见班部中二将挺身出曰:小将虽幽、燕之人,也能乘舟。今愿借巡船二十只,直至江口,夺旗鼓而还,以显北军亦能乘舟也。”二人舍其所长而争其所短,不亦病乎!操视之,乃袁绍手下旧将焦触、张南也。操曰:汝等皆生长北方,恐乘舟不便。江南之兵,往来水上,习练精熟,汝勿轻以性命为儿戏也。”焦触、张南大叫曰:如其不胜,甘受军法!”操曰:战船尽已连锁,惟有小舟。每舟可容二十人,只恐未便接战。”触曰:若用大船,何足为奇?乞付小舟二十余只,某与张南各引一半,只今日直抵江南水寨,须要夺旗斩将而还。”多大言者少成事。操曰:吾与汝二十只船,差拨精锐军五百人,皆长枪硬弩。到来日天明,将大寨船出到江面上,远为之势。更差文聘亦领三十只巡船接应汝回。”写曹操亦甚周密。焦触、张南欣喜而退。次日四更造饭,五更结束已定,早听得水寨中擂鼓鸣金。船皆出寨,分布水面,长江一带,青红旗号交杂。焦触、张南领哨船二十只,穿寨而出,望江南进发。

  却说南岸隔夜听得鼓声喧震,遥望曹操调练水军,探事人报知周瑜。瑜往山顶观之,操军已收回。补叙隔日,一笔不漏。次日,忽又闻鼓声震天,军士急登高观望,见有小船冲波而来,飞报中军。周瑜问帐下:谁敢先出?”韩当、周泰二人齐出曰:某当权为先锋破敌。”因黄盖病,故二人权为先锋,与前后文相应。瑜喜,传令各寨严加守御,不可轻动。韩当、周泰各引哨船五只,分左右而出。却说焦触、张南凭一勇之气,飞棹小船而来。韩当独披掩心,手执长枪,立于船头。焦触船先到,便命军士乱箭望韩当船上射来。当用牌遮隔。焦触捻长枪与韩当交锋。当手起一枪,刺死焦触。张南随后大叫赶来。隔斜里周泰船出。张南挺枪立于船头,两边弓矢乱射。周泰一臂挽牌,一手提刀,两船相离七八尺,泰即飞身一跃,直跃过张南船上,手起刀落,砍张南于水中,有此二人之死,愈令操信连环计之妙,而更不疑连环之不可用也。乱杀驾舟军士。众船飞棹急回。韩当、周泰催船追赶,到半江中,恰与文聘船相迎,两边便摆定船厮杀。

  却说周瑜引众将立于山顶,遥望江北水面,艨艟战船排合江上,旗帜号带皆有次序。回看文聘与韩当、周泰相持,韩当、周泰奋力攻击,文聘抵敌不住,回船而走。文聘之败,又在周瑜眼中望见。叙法变换。韩、周二人,急催船追赶。周瑜恐二人深入重地,便将白旗招飐,令众鸣金,二人乃挥棹而回。此写南军第二次小胜,亦是预为之兆。周瑜于山顶看隔江战船,尽入水寨。瑜顾谓众将曰:江北战船如芦苇之密,操又多谋,当用何计以破之?”众未及对,忽见曹军寨中,被风吹折中央黄旗,飘入江中。曹军折旗,却在周瑜眼中望见。叙法变换。○将写周瑜旗角拂面,先写曹操军中折旗。衬染绝佳。瑜大笑曰:此不祥之兆也!”写周瑜大笑,反衬下文大叫。正观之际,忽狂风大作,江中波涛拍岸。一阵风过,刮起旗角于周瑜脸上拂过。瑜猛然想起一事在心,试思猛想是何想?一事是何事?解人必已辨之。大叫一声,往后便倒,口吐鲜血。诸将急救起时,却早不省人事。终篇又忽作惊人之笔,令人疑惑不定。正是:

  一时忽笑又忽叫,难使南军破北军。

  毕竟周瑜性命如何,且看下文分解。






 

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